ECHR

Appeal to the Legal Community for the Independence and Impartiality of the ECHR

Appeal for Independence & Impartiality

By ECLJ1589550309076

As lawyers, legal professionals, academics and magistrates, we express our surprise and concern about the conflict of interest situations revealed by the relationship between judges sitting at the European Court of Human Rights (ECHR) and NGOs currently active before the Court, as they appear in the report “NGOs and the judges of the ECHR: 2009 – 2019” (ECLJ, February 2020).

This report shows that 22 of the 100 judges who have sat since 2009 are former staff or directors of 7 interconnected NGOs active at the ECHR. It proves that 18 of them have sat, on 88 occasions during this period, in cases involving the organisation with which they had worked. The research conducted to establish these facts, which, to date, have not been challenged by the Court, establishes that the NGOs’ action before the Court lacks significant transparency.

Contrary to the principles of judicial ethics, such facts call into question the independence and the impartiality of the ECHR.

In view of the importance of the ECHR’s case-law within the human rights protection system, we call on the Court to take the necessary steps to remedy this situation, both to clarify the past and to prepare for the future.

As to the existing case law, we ask the Court to consider favorably, as a matter of principle, any application for review of a judgment in which a judge has collaborated and, while being potentially liable to a conflict of interest, has then failed to declare his or her links to the NGOs involved and to withdraw themself.

As to the future, we ask the Court to ensure that it respects the rules it prescribes for national courts in terms of rights to a fair trial.

To this end, it should in particular:

- require judges to publish declarations of interest;

- establish effective procedures for withdrawal and disqualification;

- inform the parties in advance of the composition of the Chamber;

- impose on judges the obligation, and not merely the possibility, to inform the President in case of doubt as to their objective independence or impartiality;

- establish a request form for third party intervention showing possible links with the main parties;

- insert in the application form a section asking the applicant to declare whether his or her application is submitted with the collaboration of NGOs and, if so, which ones.

The Parliamentary Assembly of the Council of Europe, which is responsible for the final election of judges, should furthermore ask candidates for this function to declare their links with any organisation active in the ECHR and avoid the election of “activists” to the post of judge.

As lawyers attentive to the respect of rights, we consider the rapid adoption of such measures to be indispensable for the proper administration of justice and necessary to restore the confidence of European citizens and litigants in the work of the ECHR.

Appeal published in Valeurs Actuelles, 7 May 2020.

Signatories:

- Anne-Marie Ackermann-Le Quere, avocat honoraire (France)

- Ivan Aubert, juriste (France)

- Capucine Augustin, avocat à la Cour de Paris (France)

- Antoine Bard, ancien Vice-Président du Tribunal de Grande Instance de Lyon (France)

- Eva Maria Barki, avocat (Autriche)

- Tanguy Barthouil, avocat (France)

- Michel Bastit, professeur émérite de l’Université de Dijon (France)

- Nicolas Bauer, doctorant en droit, chargé d’enseignement à l’Université (France)

- Nicolas J. Bellord, notaire (Royaume-Uni)

- Grégoire Belmont, avocat au barreau de Paris, président du cercle de philosophie du droit Affectio Societatis (France)

- Marie-Josèphe Beraudo, président de Chambre honoraire à la Cour d'appel de Chambéry (France)

- Christophe Bertagnolio, avocat du barreau de Metz (France)

- Françoise Besson, avocat au barreau de Paris (France)

- John Beveridge, avocat (Royaume-Uni)

- Pierre Blanchard, avocat honoraire au barreau de Paris (France)

-Marko Bonifačić, ancien avocat (Croatie)

- André Bonnet, ancien président des tribunaux et Cours administratives d'appel (France)

- Christophe Bourdel, avocat (France)

- D.B. L., juriste (France)

- René Boustany, avocat à la Cour, cofondateur du Cercle Droit & Liberté (France)

- Hubert Bouteiller (France)   

- Christophe Boutin, professeur agrégé de droit public à l’Université Caen Normandie (France)

- Pierre Bregeault, avocat au barreau de Versailles (France)

- Mireille Breton, juge honoraire (France)

- Norbert Calderaro, président honoraire de tribunal administratif (France)

- Stéphane Caporal-Greco, professeur de droit public (France)

- Maria Carrière-Schmidt, avocat (France)

- Père Jean-Denis Chalufour, ancien Chancelier du diocèse d’Evreux, membre de l’Officialité de la Province de Rouen (France)

- Hubert Chancerelle, avocat honoraire (France)

- Ambroise Chartier, notaire (France)

- François Chomard, avocat (France)

- Dominique Commaret, avocat général honoraire à la Cour de cassation (France)

- Jean-Luc Coronel de Boissezon, agrégé des facultés de droit, historien du droit et des institutions (France)

- Patrice Couëtoux du Tertre, avocat honoraire et ancien bâtonnier de l’Ordre des avocats CA de Rennes (France)

- Per Danielsen, avocat à la Cour suprême de Norvège (Norvège)

- Aymeric de Bézenac, avocat (France)

- Diane de Castelet, notaire (France)

- Guy de Foresta, avocat au barreau de Lyon (France)

- Patrick de Goustine, maître de conférences de droit privé à la retraite (France)

- Benoît de Lapasse, avocat au barreau de Paris (France)

- Amaury de Saint Amand, avocat à la Cour (France)

- Jean-Baptiste de Varax, avocat, Secrétaire de la Conférence du barreau des Hauts-de-Seine (France)

- Geoffroy de Vries, avocat à la Cour (France)

- Pierre B Delicata, avocat à la Cour (France)

- Cécile Derains, avocat au barreau de Paris (France)

- Eric Dhorne, Avocat, Ancien Bâtonnier (France)

- Emmanuel Didier, avocat, docteur d'État en droit (France)

- Joël-Benoît d'Onorio, professeur des Universités, directeur de l’Institut Portalis de la Faculté de Droit d’Aix-Marseille (France)

- Cyrille Dounot, professeur d'Histoire du droit Université Clermont Auvergne (France)

- Chanoine Stéphane Drillon, Vice- Official, Chancelier du Diocèse de Nice (France)

- Matthieu Dubertret, avocat à la Cour, maître de conférences à l'Université de Paris 2 - Panthéon -Assas (France)

- Philippe Dubuis, avocat (France)      

- Lucile Dulauroy, juriste pour le mouvement des Focolari (France)

- Florent Durieu, juriste (France)

- Cyrille Dutheil de La Rochère, avocat à la Cour (France)

- C. E.D., haut magistrat (France)

- Elisabeth Faure, juriste, notaire-assistant honoraire (France)

- Jean-Christophe Galloux, professeur agrégé à l'Université Panthéon Assas (France)

- Emmanuel Garde, notaire (France)

- Didier Julien Garofalo, juriste (France)

- Jean-Paul Garraud, député européen, président de l'association professionnelle des magistrats (France)

- Isabelle Geerssen, conseiller honoraire à la Cour de cassation (France)

-  Jean-Baptiste Geffroy, Professeur émérite de droit public à l'Université de Poitiers (France)

- Carl Gendreau, avocat à la Cour (France)

- Gilles William Goldnadel, avocat, président d’Avocats Sans Frontières (France)

- Stelios Gregoriou, avocat (Grèce)

- Pierre Grenier, avocat au barreau de Paris (France)

- Hervé Grihangne, avocat omis au barreau de Toulon (France)

- Paola Grimaldi, avocat au barreau de Toulouse (France)

- Guy Grosse, notaire (France)

- Dubravka Hrabar, professeur de droit à l’université de Zagreb (Croatie)

- Joël Hautebert, professeur d’histoire du droit, Université d’Angers (France)

- Laurent Hay, avocat au barreau de Paris (France)

- Blandine Hervouët, maître de conférences en Histoire du droit à l'Université de Caen (France)

- Claire de La Hougue, Docteur en droit (France)

- Jean-Marc Hourse, avocat (France)

- Baudouin Hubeaux, avocat honoraire au barreau de Namur (France)

- Guillaume Jeanson, avocat au Barreau de Paris, porte-parole de l'Institut pour la Justice (France)

- Jean-Pierre Joseph, avocat (France)

- Joshua Wu Kai-Ming, avocat (Royaume-Uni)

- Henri - Charles Lambert, avocat au barreau de Nice (France)

- B Lassale, avocat honoraire (France)

- Sabine Le Conte, avocate omise au Barreau de Paris (France)

- Bruno Le Griel, avocat au Conseil d'État et à la Cour de cassation (France)

- Ghislain Le Guen, juriste (France)

- Jean-Tugdual Le Roux, notaire (France)

- Gilles Lebreton, député européen, professeur de droit public à l'Université du Havre, doyen honoraire de la Faculté des Affaires internationales (France)

- Nancy Lefèvre, Présidente d'Advocates France, Juristes & Chrétiens, Juriste du Conseil National des Evangéliques de France (France)

- Loïc Lerate, avocat au barreau de Paris (France)

- Francis Ley, ancien président de l'Ordre régional des médecins d'Alsace (France)

- Gaëlle Lionel- Marie, avocat au barreau de Paris (France)

- Bertrand Lionel-Marie, avocat (France)

- Fernando Soares Loja, Vice-Président de la Commission pour la liberté religieuse (Portugal)

- François-Xavier Lucas, professeur à l’Ecole de droit de La Sorbonne Université de Paris 1 (France)

- Tibor Madari, docteur en droit (Hongrie) 

- Hélène Maisonnier, présidente de Chambre honoraire à la Cour d'appel de Dijon (France)

- Lucía Aragüez Valenzuela, professeur de droit à l’université de Malaga (Espagne)

- Anne-Marie Malsch, avocat au barreau de Lyon (France)

- Gerald Marimón, docteur en droit, avocat (Allemagne)

- Philippe Marion, avocat à la Cour (France)

- Olivier Martin, juriste d'entreprise (France)

- Catherine Massaut, Vice-président du Tribunal de grande instance de Dijon (France)

- Alain Mathieu, juriste (France)

- Eric Maulin, professeur de droit public Université de Strasbourg (France)

- Béatrice Maurer, maître de conférences de Droit public de la faculté de droit de Montpellier (France)

- Thibault Mercier, avocat au barreau de Paris, président du Cercle Droit & Liberté (France)

- Nadia Mesa del Castillo, avocat (Espagne)

- Jean - Philippe Meschin, avocat à la Cour (France)

- Aude Mirkovic, maître de conférences en droit privé (France)

- Pascale Morand -Monteil, avocat à la Cour (France)

- Vincent Morati, notaire (France)

- Michel Moreau, Agrégé des facultés de droit, ancien conseiller d’Etat en service extraordinaire, ancien recteur d'académie (France)

- Anne Morineaux de Martel, avocat honoraire au barreau de Créteil (France)

- Etienne Muller, juriste (France)

- Santiago Muzio de Place, avocat aux barreaux de Lyon et de Buenos-Aires (France)

- Benoît Nicolardot, avocat au barreau de Lyon (France)

- Eric Noual, avocat à la Cour (France)

- Jean Paillot, avocat au barreau de Strasbourg (France)

- Xavier Panchaud, avocat au barreau valaisan (France)

- Marie-Eve Pancrazi, Professeur de Droit privé à l’Université d’Aix-Marseille (France)

- Claude Paschoud, professeur honoraire (France)

- Bertrand Pauvert, maître de conférences en droit public (HDR) à l’Université de Haute-Alsace (France)

- Elvira Pavez (France)  

- Antonio-Carlos Pereira Menaut, professeur de droit à l’université de Saint-Jacques-de-Compostelle (Espagne)

- Karel Phlips, docteur en droit (Belgique)

- Frédéric Pichon, avocat (France)

- Philippe Pichot-Bravard, Maître de conférences HDR en histoire du droit (France)

- Philippe Prigent, avocat au barreau de Paris (France)

- Thierry Profit, avocat honoraire du Barreau de Lille (France)

- Grégor Puppinck, juriste, directeur de l’ECLJ (France)

- Gerbert Rambaud, avocat à la Cour d’appel de Lyon (France)

- Bartolome Ribas-Ozonas, académicien à l’Institut d'Espagne (Espagne)

- Jean-Claude Ricci, Agrégé des facultés de droit, Professeur émérite à l'université d'Aix-Marseille (France)

- Catherine Rieux-Sassi, avocate (France)

- Yohann Rimokh, avocat à la Cour (France)

- Bernard Rineau, Avocat (France)

- Béatrice Rochet, juriste déontologue honoraire (France)

- María Salas Porras, professeur de droit à l’université de Malaga (Espagne)

- Marie-Christine Sallez-Berné, juriste et canoniste (France)

- Sybille Salmon-Legagneur, avocat à la Cour (France)

- Olivia Sarton, juriste (France)

- Axel Schmidt, juriste à Ulster Human Rights Watch (Royaume-Uni)

- François Schmitt, juriste (France)

- Christine Seghers, avocat honoraire du barreau de Douai (France)

- Jérôme Soibinet, chargé de cours en Droit de l'Union européenne à l'Institut catholique de Vendée (France)

- Matthias Storme, professeur de droit à la KU Leuven, avocat (Belgique)

- Lydie Tarneaud, juriste d'entreprise (France)

-Henri Temple, professeur honoraire de droit économique, ancien membre du conseil de l'Ordre, expert international

- Jean-Luc Thiver-Joly, juriste, docteur en droit privé et sciences criminelles (France)

- Isabelle Tribou, magistrat honoraire, ancien Vice-Président du Tribunal d'instance de Martigues (France)

- Jérôme Triomphe, avocat au Barreau de Paris (France)

- Violeta Vasiliauskienė, professeur de droit public international à l’Université Mykolas Romeris (Lituanie)

- Hubert Veauvy, Avocat (France)

- Patrice Vermeulen, maître en administration économique et sociale (France)

- Mical Vuataz Staquet, avocat (France)

- Eric Vuylsteke, avocat honoraire au barreau de Bruxelles (Belgique)

- X., magistrat délégué (France)

- X., référendaire à la Cour de justice de l'Union européenne

- Paul Yon, avocat à la Cour (France)

- Boštjan M. Zupančič, ancien juge à la CEDH (Slovénie)

Putting an end to conflicts of interest at the ECHR
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